martes, 17 de julio de 2012

Impacto Ambiental


Desde los orígenes de la civilización, el ser humano aprendió a obtener de la natura-leza los recursos que requería para su subsistencia. Con la invención de la agricultura desarrolló un conocimiento empírico de ciertos fenómenos, que representaron un paso fundamental para el surgimiento de culturas sedentarias y de técnicas de cultivo. De esta manera, los seres humanos modificaron paulatinamente el paisaje terrestre.


.
A partir de la Revolución Industrial —en el siglo XVIII— hubo un gran desarrollo en los procesos de producción agrícolas e industriales, que comenzaron a modificar las características de la atmósfera, el suelo y el agua.
Las ciudades, convertidas en poderosos centros industriales, incrementaron su población de manera dramática y con ello sus requerimientos de recursos o materias primas, que fueron creciendo a la par. Dicho proceso trajo consigo un cambio en las características del medio am-biente, es decir, las necesidades y actividades de la sociedad generaron un impacto ambiental, que se define como la modificación del ambiente ocasionada por la actividad humana. Con la creciente demanda de nuevos productos surgieron necesidades que res-pondían a un patrón cultural y económico que persiste hasta nuestros días, en el que se produce una gran cantidad de bienes que se ofrecen con la idea de hacer más cómoda la vida.



Un ejemplo de impacto ambiental es la construcción de carreteras, que modifica el hábitat y la distribución de especies.






Desde el inicio de la era industrial hasta hace pocos años, las sociedades creían a ciegas en la doctrina del económico exponencial, que se basaba en las posibilidades ilimitadas de la Tierra para sustentar el .
Pero hoy sabemos que nuestro planeta no es capaz de soportar indefinidamente el actual orden económico , que los recursos no son ilimitados y que los residuos sólidos, líquidos o gaseosos de nuestro sistema de vida conllevan un grave riesgo para la del planeta, incluido lógicamente el .
La actuación negativa sobre el medio que ha caracterizado a los productivos, se ha ejercido desde diferentes niveles, por ejemplo:
1)                   Sobreutilización de recursos naturales no renovables.
2)                   Emisión de residuos no degradables al ambienta.
3)                   Destrucción de espacios naturales
4)                   Destrucción acelerada de especies animales y vegetales.
Desde la década de 1970 se acelero la conciencia ecológica y la sociedad comenzó a entender que el origen de los ambientales se encontraba en las estructuras económicas y productivas de la economía y dado que los principales problemas que aquejan al medio ambiente tienen su origen en los procesos productivos planificados y gestionados, es precisamente mediante la transformación de tales sistemas como se podía acceder a una mejora integral del medio ambiente.
 

2. Definición de Evaluación de Impacto Ambiental



El concepto de Evaluación de Impacto Ambiental podemos definirla como un de técnicas que buscan como propósito fundamental un de los asuntos humanos de forma que sea posible un sistema de vida en armonía con la naturaleza.
La gestión de impacto ambiental pretende reducir al mínimo nuestras intrusiones en los diversos ecosistemas, elevar al máximo las posibilidades de supervivencia de todas las formas de vida, por muy pequeñas e insignificantes que resulten desde nuestro de vista, y no por una especie de magnanimidad por las criaturas más débiles, sino por verdadera humildad intelectual, por reconocer que no sabemos realmente lo que la perdida de cualquier especie viviente puede significar para el equilibrio biológico.
La gestión del medio ambiente implica la interrelación con múltiples ciencias, debiendo existir una inter y transdisciplinariedad para poder abordar las problemáticas, ya que la gestión del ambiente, tiene que ver con las ciencias (economía, sociología, geografía, etc.) con el ámbito de las ciencias naturales (geología, biología, química, etc.), con la gestión de (management), etc.
Finalmente, es posible decir que la gestión del medio ambiente tiene dos áreas de aplicación básicas:
a)                   Un preventiva: las Evaluaciones de Impacto Ambiental constituyen una herramienta eficaz.
b)                   Un área correctiva: las Auditorias Ambientales conforman la metodología de análisis y acción para subsanar los problemas existentes.
 

3. Entidades Involucradas en el Estudio de Impacto Ambiental


El examen de Estudios de Impacto Ambiental generalmente es llevado a cabo por comisiones, consejos o locales.
Los estudios deben evaluarse con los mismos criterios para proyectos . Es decir, estos deben asegurar que sean: completos, adecuados y meritorios. Algunos gobiernos cuentan con comisiones de voluntarios (llamadas comisiones ambientales, comisiones de conservación, o consejos de administración ambiental) que actúan como examinadores independientes para el local, informando, al encargado de las decisiones, sus comentarios y recomendaciones sobre los informes y Estudios de Impacto Ambiental. Otros gobiernos también emplean planificadores y/o de planificación a tiempo completo, los cuales pueden presentar comentarios y exámenes de expertos durante las distintas etapas del de los proyectos.
La mayoría de los gobiernos o sus juntas de planificación organizan audiencias públicas sobre los proyectos que necesitan su aprobación. Durante estas audiencias, los que preparan el Estudio de Impacto Ambiental para el proyecto menor pueden ofrecer testimonios y se piden los comentarios de los ciudadanos. En general, los proyectos menores evaluados al nivel local cuentan con gran participación y escrutinio públicos. Así mismo, la negociación jugará un papel más importante a nivel local en el diseño final de proyectos porque los fines de la comunidad se expresan durante el proceso de audiencias públicas.

Metodología y Contenido de un Proyecto de E.I.A.
A continuación se mostrará, teóricamente, los pasos a seguir para implementar un Sistema de Estudio de Impacto Ambiental para una organización cualquiera.
1.           - Autoevaluación Inicial de Estudio de Impacto Ambiental
Autoevaluación de su capacidad de gestión, fortalezas y oportunidades. Lo cual permitirá saber en la posición en que se encuentra la para desarrollar un Sistema de Estudio de Impacto Ambiental (EIA), o bien, verificar el grado de avance si ya se encuentra en etapas avanzadas.
2.           - Compromiso y Política
Definición de Política Ambiental y asegurar el compromiso con su EIA. En este punto están contenidos todas las características de la Política Ambiental.

Revisión Ambiental Inicial:
Esta revisión es el punto de referencia del IA, por cuanto, otorga información sobre emisiones, desechos, problemas ambientales potenciales, asuntos de salud, sistemas de gestión existentes, leyes y regulaciones relevantes. Sus resultados servirán de base para el desarrollo o la evaluación de la Política Ambiental de la empresa. En la práctica se refiere a:
Etapas de la Revisión:
§                     Planificación.
§                                             Selección del equipo.
§                                             Preparación.
§                                             Realización de la Revisión, es decir, balance de masas, documentación sobre la administración, Inspección del lugar y entrevistas.
§                     Información de los resultados.
Alcance:
§                     Identificación de requerimientos legales.
§                                             Identificación de aspectos ambientales, impactos y riesgos significativos.
§                     Evaluación del comportamiento relacionados con criterios internos, normas externas, regulaciones, códigos de práctica y conjunto de principios.
§                     Existencia de prácticas y procedimientos relacionados con adquisiciones y la contratación.
§                     Aprovechamiento a partir de las investigaciones de casos de incumplimientos anteriores.
§                     Oportunidades para la ventaja competitiva.
§                     Identificación de puntos de vistas de partes interesadas.
§                     Funciones o actividades de otros sistemas u organizaciones que pueden permitir o impedir su comportamiento ambiental.
Metodología
§                     Listas de chequeo.
§                     Cuestionarios.
§                     Entrevistas.
§                     Inspección y medición directa.
§                     Revisión de informes.
Etapas de la Política Ambiental: La Política Ambiental se desarrolla teniendo en cuenta los hallazgos de la Revisión Inicial, los valores y las exigencias de la empresa, su relación con el personal y con instituciones externas e información relevante y adicional.
Etapas
§                     Desarrollo de la Política.
§                     Dar a conocer la Política.
§                     Implementar la Política.
§                     Revisión y mejoramiento de la Política.
Consideraciones
§                     Misión, visión, valores y convicciones centrales de la organización.
§                     Requisitos de información entre partes interesadas.
§                     Mejoramiento continuo.
§                     Prevención de la contaminación.
§                     Principios rectores.
§                     Integración de sistemas de gestión.
§                     Condiciones específicas locales.
§                     Cumplimiento de legislación.

Planificación
La organización deberá formular un plan para cumplir su Política Ambiental. Para ello se requiere de:
Identificación y Registro de los aspectos ambientales y evaluación de los impactos ambientales. Se entenderá por Aspecto Ambiental, cualquier elemento de las actividades, productos y servicios de una organización que puedan interactuar con el medio ambiente, por ejemplo, Descarga de aguas de desperdicio. Por otro lado, Impacto Ambiental es cualquier cambio en el medio ambiente, ya sea adverso o benéfico, total o parcialmente resultante de las actividades, productos o servicios de una organización.
Requisitos Legales y otros requisitos: La organización debe establecer un listado de      todas las leyes y reglamentos pertinentes, los cuales deben contar con la debida difusión dentro de la empresa.
Criterio de comportamiento interno: Cuando las normas externas no existan o no satisfagan a la organización, ésta deberá desarrollar criterios de comportamiento interno que ayuden al establecimiento de objetivos y metas.
Establecer Objetivos y Metas Ambientales: Estos objetivos son las metas globales para el comportamiento ambiental identificadas en la política ambiental. Las metas deben ser específicas y medibles.
Desarrollo de un Programa de Gestión Ambienta : Se debe establecer un programa dirigido a la totalidad de los objetivos ambientales. Además, para lograr una mayor efectividad la planificación de la gestión ambiental debiera integrarse al plan estratégico organizacional, es decir, un programa contiene:
a.                   Una estructura administrativa, responsabilidades, organización y autoridad.
b.                   Procesos de controles ambientales del negocio.
Recursos (personas y sus habilidades, recursos financieros, herramientas ) Procesos para establecer objetivos y metas para alcanzar políticas ambientales; Procedimientos y controles operativos; Capacitación; Sistema de medición y auditoría; Revisión administrativa y panorama general.
 
Implementación
La organización debe desarrollar capacidades y apoyar los mecanismos para lograr la política, objetivos y metas ambientales, para ello, es necesario enfocar al personal, sus sistemas, su estrategia, sus recursos y su estructura.
Por lo tanto, se debe insertar la gestión ambiental en la estructura organizacional, y además, dicha gestión debe someterse a la jerarquía que la estructura de la organización establece. En consecuencia, se hace imprescindible contar con un programa de capacitación dirigido a todos los niveles de la empresa.
Aseguramiento de las capacidades :
Se debe disponer de Recursos humanos, físicos y financieros que permitan la implementación.
Se debe incorporar los elementos del EIA en los elementos del sistema de gestión existente.
Debe asignarse responsabilidades por la efectividad global del EIA a una o varias personas de alto rango.
La alta gerencia debe motivar y crear conciencia en los empleados.
Se debe impartir educación ambiental permanentemente e incorporar criterios ambientales en la selección de personal. Además, el personal debe conocer los requisitos reglamentarios, normas internas, políticas y objetivos de la organización.

Acción de apoyo :
Se debe establecer procesos para informar interna y externamente las actividades ambientales, más aún, los resultados de monitoreos, auditorías y revisiones deben comunicarse a los responsables ambientales.
Debe documentarse apropiadamente ( sumario de documentos ) los procesos y procedimientos operacionales actualizándose cuando sea necesario.
Se deben establecer y mantener procedimientos y controles operacionales.
Debe establecerse planes y procedimientos de emergencia ambientales para asegurar la existencia de una respuesta adecuada ante incidentes inesperados o accidentes ( emergencias ambientales se refieren a descargas accidentales de contaminantes a la atmósfera ).

Medición y Evaluación
Una organización debe medir, monitorear y evaluar su comportamiento ambiental, puesto que así, se asegura que la organización actúa en conformidad con el programa de gestión ambiental. Por lo tanto:


Se debe medir y monitorear el comportamiento ambiental para compararlo con los objetivos y metas ambientales.
Una vez documentado los resultados del punto anterior, se deben identificar las acciones correctivas y preventivas que correspondan y será la gerencia quien deba asegurar la implementación de estas acciones.
Se debe contar con un sistema de información y documentación apropiado, es decir, deben crearse registros del EIA (que puedan expresarse o no en un manual) , que cubran: requisitos legales, permisos, aspectos ambientales e impactos, actividades de capacitación, actividades de inspección, calibración y mantención, datos de monitoreo, detalles de no conformidades ( incidentes, reclamos ) y seguimiento, identificación del producto : composición y datos de la propiedad, información sobre proveedores y contratistas, y por último, auditorías y revisiones de la gerencia.
Se deben efectuar auditorías periódicas del desempeño ambiental de la empresa, con el objeto de determinar como esta funcionando el SGA y si se requieren modificaciones. Las auditorías pueden ser efectuadas por personal interno o externo, quienes deben elaborar un informe de auditoría del EIA.
Este último punto, tiene algunos procedimientos y criterios que nos permitirán visualizar con más profundidad la puesta en marcha de una Auditoría al SGA:
a.                   Criterios de una Auditoría del EIA : Al ejecutarse una auditoría deben tenerse presente las siguientes preguntas :
§                                             Está completo el EIA?
§                                             Se trata de un EIA adecuado a las actividades involucradas ?
§                                             Se ha implementado bien el EIA ?
§                                             Es adecuado para cumplir con las políticas y los objetivos ambientales de al organización?.
b.                   Procedimiento de Auditoría:
§                                             Preparación de Auditoría : Definición del alcance de los objetivos y recursos de la Auditoría, Revisión preliminar de documentos, Plan de Auditoría, Asignación de equipo de Auditoría y Documentos de trabajo.
§                                             Ejecución de Auditoría : Reunión inicial, Recolección de datos y pruebas, Hallazgos de la Auditoría y Reunión de clausura.
§                                             Informe de Auditoría : Preparación del informe, Presentación informe, Distribución del informe y Retención de documentos.
§                                             Aplicación de acciones, seguimiento.

Revisión y Mejoramiento
Junto a la Política Ambiental, esta instancia es muy importante, puesto que, al revisar y mejorar continuamente el EIA y mantenerlo en un nivel óptimo respecto al comportamiento ambiental global. En este sentido, esta instancia comprende tres etapas : Revisión, Mejoramiento y Comunicación.
La revisión del EIA permite evaluar el funcionamiento del EIA y visualizar si en el futuro seguirá siendo satisfactorio y adecuado ante los cambios internos y/o externos. Por tanto, la revisión debe incluir :
·                     Revisión de objetivos y metas ambientales y comportamiento ambiental.
·                     Resultados de la auditoría del EIA.
·                     Evaluación de efectividad.
·                     Evaluación de la política ambiental, es decir, Identificación de la legislación ambiente, Expectativas y requisitos cambiantes en partes interesadas, Cambios en productos o actividades, Avances en ciencias y tecnología, Lecciones de incidentes ambientales, Preferencias del mercado enfermes y comunicación.
El Mejoramiento Continuo es aquel proceso que evalúa continuamente el comportamiento ambiental, por medio de sus políticas, objetivos y metas ambientales.
Por lo tanto debe :
Identificar áreas de oportunidades para el mejoramiento del EIA conducentes a mejorar el comportamiento ambiental.
·                     Determinar la causa o las causas que originan las no conformidades o deficiencias.
·                     Desarrollar e implementar planes de acciones correctivas para tratar causas que originan problemas.
·                     Verificar la efectividad de las acciones correctivas y preventivas.
·                     Documentar cualquier cambio en los procedimientos como resultado del mejoramiento del proceso.
·                     Hacer comparaciones con objetivos y metas.
La Comunicación externa adquiere relevancia, dado que, es conveniente informar a las partes interesadas los logros ambientales obtenidos. De esta forma se demuestra el compromiso con el medio ambiente, lo cual, genera confianza en los accionistas, en los bancos, los vecinos, el gobierno, las organizaciones ambientalistas y los consumidores. Este informe debe incluir la descripción de las actividades en las instalaciones, tales como procesos, productos, desechos, etc.
Como se observa, hemos descrito toda la gama de herramientas, funciones y mecanismos que le permiten a una empresa u organización quedar registrada o certificada bajo ISO 14.001, que se constituye en la norma que permite la certificación del Sistema de Gestión Ambiental (EIA) de una organización.
A continuación, se mostrará el caso práctico y real de como una empresa Chilena, del Sector Gráfico instaura en su sistema de gestión tradicional, un Sistema de Estudio de Impacto Ambiental.